Một lý thuyết mới về lý do tại sao khủng long biến mất

Ảnh: softpedia.com .

Cuộc tuyệt chủng trên diện rộng khoảng 65 triệu năm trước đã chấm dứt sự thống trị của loài khủng long trên trái đất và cũng tiêu diệt hoàn toàn 70% sinh vật trên trái đất lúc bấy giờ. Điểm này. – – Nhà vật lý học Luis Walter Alvarez (Luis Walter Alvarez) đã đề xuất giả thuyết về sự tuyệt chủng của loài khủng long do vụ va chạm giữa Trái đất và thiên thạch khổng lồ gây ra. Theo giả thuyết này, vụ va chạm lớn đầu tiên Kong Chicxulub ở Bán đảo Yucatan của Mexico. Nhà địa vật lý Glen Penfield đã phát hiện ra hố Chicxulub trong khi tìm kiếm dầu. Miệng núi lửa khổng lồ này có niên đại khoảng 65 triệu năm tuổi, trùng hợp với sự tuyệt chủng của loài khủng long.

Tuy nhiên, trong những thập kỷ gần đây, nhiều nhà khoa học cho rằng biến đổi khí hậu và hoạt động của núi lửa cũng có thể là nguyên nhân dẫn đến sự tuyệt chủng của loài khủng long. . Một trong những người ủng hộ giả thuyết núi lửa là Gerta Keller, nhà địa chất tại Đại học Princeton. Bà cho rằng lưu huỳnh điôxít (SO2) do núi lửa Ấn Độ thải ra trong kỷ Phấn trắng đã tiêu diệt toàn bộ loài khủng long.

Geta chỉ ra rằng từ 63 đến 67 triệu năm trước, trái đất chứng kiến ​​sự xuất hiện của hàng trăm ngọn núi lửa khổng lồ. Dung nham của chúng đã hình thành nên cao nguyên Deccan rộng lớn ở Ấn Độ ngày nay. Theo ước tính của Gerta, dung nham ban đầu bao phủ một diện tích lên tới 1,5 triệu km vuông (hơn gấp đôi diện tích của Texas ở Hoa Kỳ).

Khi hoạt động, phản ứng tổng hợp núi lửa giải phóng ra khí SO2, bụi và Nhiều khí khác đi vào khí quyển sẽ làm thay đổi khí hậu trái đất. Sự tương tác giữa SO2 và không khí khiến nhiệt độ bề mặt hành tinh giảm xuống và tạo ra mưa axit. Đây là hai thay đổi bất lợi ở khủng long.

Sau khi giả thuyết núi lửa được công bố, nhiều nhà khoa học đã suy đoán rằng thiên thạch và núi lửa có thể hợp nhất. Theo họ, vụ va chạm giữa Trái đất và thiên thạch khổng lồ là một sự kiện tiếp theo, nhưng nó là “đòn cuối cùng” đưa toàn bộ loài khủng long trở lại thế giới.

Gerta và các đồng nghiệp đã nghiên cứu dữ liệu địa chất từ ​​Ấn Độ, Texas và Mexico, đã xác định vai trò của núi lửa trong sự tuyệt chủng của khủng long. Sau khi kiểm tra các lớp trầm tích, nhóm nghiên cứu phát hiện ra rằng vụ va chạm với tiểu hành tinh đã xảy ra khoảng 300.000 năm trước khi khủng long tuyệt chủng.

“Đồng thời, vụ va chạm Deccan trong khu vực dung nham đã xảy ra ngay trước khi tuyệt chủng”, Vincent Courtillot, nhà địa vật lý tại Đại học Paris ở Pháp và là thành viên của nhóm nghiên cứu.

Theo Gerta và Vincent, những con khủng long gần như đã bị tiêu diệt sau đợt phun trào dung nham đầu tiên. Hai vụ phun trào sau đó đã khiến chúng không thể phục hồi. Khi bức thư đến, con khủng long đã biến mất hoàn toàn. Vincent so sánh lượng khí SO2 thải ra từ mỏ Chicxulub và mỏ dung nham Deccan. Ông nhận thấy rằng núi lửa thải ra nhiều sulfur dioxide hơn. Ví dụ, vụ phun trào của núi Pinatubo vào năm 1991 đã khiến bầu khí quyển của Trái đất hấp thụ khoảng 17 triệu tấn sulfur dioxide (SO2). Mỏ Chicxulub cũng thải ra từ 50 đến 500 tỷ tấn SO2, nhưng ngọn núi lửa tạo nên mỏ dung nham Deccan đã thải ra 10 nghìn tỷ tấn SO2.

Theo những so sánh này, Vincent nói rằng khả năng núi lửa là một lực lượng rất lớn đã thúc đẩy sự tuyệt chủng của loài khủng long. Gertas nói: “Chúng tôi đã đánh giá thấp tác động của núi lửa và đánh giá quá cao vai trò của thiên thạch.”

Minh Long (Livescience)

Trả lời