“Bọ chét ma” mang thủy ngân vào chuỗi thức ăn của mọi người

Leptodora hấp thụ thủy ngân độc hại từ đáy hồ và truyền nó lên bề mặt. Ảnh: Blickwinkel / Alamy .

Cách thủy ngân độc hại từ môi trường tích tụ trong cá giống như cá và xâm nhập vào chuỗi thức ăn của con người đã trở thành tâm điểm chú ý trong nhiều thập kỷ. thế kỷ. Trong một nghiên cứu gần đây được công bố trên tạp chí Khoa học và Công nghệ Môi trường, các nhà sinh học từ Đại học Regina ở Canada đã phát hiện ra một phương pháp mới để di chuyển thủy ngân trong hồ. Động vật giáp xác được gọi là bọ chét ma.

Hầu hết ô nhiễm thủy ngân đến từ việc đốt than và luyện vàng ở quy mô nhỏ. Quá trình này làm bay hơi thủy ngân vào khí quyển và lưu thông trên khắp thế giới, sau đó rơi xuống đất do những hạt mưa hoặc tuyết. Trong hồ hoặc vùng đất ngập nước, vi khuẩn sẽ chuyển đổi nó thành một hợp chất độc hại khác gọi là methylmercury hoặc methylmercury, có thể tích tụ trong cơ thể động vật hoặc thực vật, đặc biệt là các loài. Do đó, trong các hồ chứa tảo và sinh vật phù du, hàm lượng methylmercury trong hệ sinh thái thường thấp. Tuy nhiên, có một số trường hợp ngoại lệ rất khó giải thích. Ví dụ, ở các đồng cỏ ở Bắc Mỹ, mặc dù có nhiều tảo và sinh vật nhỏ trong một số môi trường sống của cá, một số trong chúng có mức tích lũy thủy ngân cao.

— Để tìm câu trả lời, nhà sinh vật học Britt Hall thuộc Đại học Regina đã dẫn đầu một nhóm nghiên cứu đo nước ở hồ Kapwa ở Saskatchewan, Canada. Hàm lượng thủy ngân trong nhiều loại cá và sinh vật phù du. Họ phát hiện ra rằng những kẻ săn mồi về đêm như cá rô vàng có mức tích lũy thủy ngân cao hơn so với những kẻ săn mồi ban ngày. Lý do có liên quan đến họ hàng của bọ chét, được gọi một cách khoa học là Daphnia.

Những sinh vật trong suốt dài 1,5cm này rất năng động vào ban đêm. Ban ngày, chúng di chuyển xuống đáy hồ mà không cần oxy, trốn khỏi những con cá săn mồi. Chúng ăn vi khuẩn ở đây hoặc vứt bỏ ấu trùng đầy methylmercury, khiến hàm lượng thủy ngân của cơ thể gấp đôi so với động vật giáp xác và các sinh vật phù du khác. Cá không còn hoạt động hoặc có tầm nhìn rộng, Leptodora bơi để bắt sinh vật phù du. Do đó, chúng đóng vai trò là thang máy vận chuyển thủy ngân có hại từ đáy hồ xuống nước. Khi Leptodora bị ăn thịt bởi những loài ăn thịt như cá vược vàng sống vào ban đêm, thủy ngân được chuyển vào cơ thể và xâm nhập vào chuỗi thức ăn của con người.

Phát hiện mới của Hall và đồng nghiệp giúp cải thiện tính chính xác của giám sát ô nhiễm thủy ngân quy mô lớn, bởi vì nghiên cứu trước đây đã tập trung vào cá sống trong hồ. Với sự hiện diện của Leptodora, kết quả có thể gây hiểu nhầm.

Đoàn Dương (theo Science Mag)

Trả lời