Các đột biến gen của ngựa vằn đã phát triển bất thường nhiều

Hai cá thể ngựa vằn đột biến được tìm thấy ở Kenya. Ảnh: National Geographic

Ngựa vằn có đặc điểm là lông đan xen với các sọc đen và trắng, nhưng trong những năm gần đây, ngày càng nhiều người sinh ra những họa tiết kỳ lạ, chẳng hạn như chấm bi, chấm đen lớn hơn hoặc sọc đen đặc trưng của sọc sáng.

Tình trạng này – thường là do đột biến gen làm suy yếu việc sản xuất melanin – không phổ biến ở động vật có vú. Chính vì vậy, số lượng ngựa vằn có bộ lông sặc sỡ bất thường trên vùng đồng bằng gần hồ Mbro ở Uganda đã tăng lên, và hiện là 5%, điều này khiến các nhà khoa học phải chú ý và tìm hiểu nguyên nhân. — Mặc dù là loài có nguy cơ tuyệt chủng thấp nhất trong ba loài ngựa vằn, loài ngựa vằn đã giảm 25% dân số kể từ năm 2002. Người ta ước tính rằng 500.000 con ngựa vằn đã lây lan từ Ethiopia đến Nam Phi. Môi trường sống bị chia cắt bởi hàng rào, đường xá và sự phát triển của con người, buộc các quần thể ngựa vằn (chẳng hạn như ở Hồ Mburu) phải lan ra các khu vực nhỏ hơn và cản trở việc di cư giữa các đàn.

Di cư mang những gen mới vào quần thể, điều này làm cho nó trở thành chìa khóa để tồn tại lâu dài. Thiếu dòng dõi di truyền có thể dẫn đến giao phối cận huyết, cuối cùng dẫn đến vô sinh, bệnh tật và các khuyết tật di truyền khác.

Con ngựa vằn kia có bộ lông óng ả ngay tại chỗ. Đen và trắng. Nhiếp ảnh: National Geographic. “Brenda Larison, một nhà tiến hóa vằn vằn ở California, cho biết:” Nhìn vào số lượng ngày càng tăng của những con ngựa vằn có hoa văn ở Hồ Mburu khiến tôi tự hỏi liệu đây có phải là một quần thể lai tạp không. “— Để tìm ra câu trả lời, Larison và các đồng nghiệp đã tiến hành phân tích gen trên 140 người. Từ 9 khu vực ở Châu Phi, bao gồm 7 bộ lông có màu sắc khác nhau, bao gồm các loài tương đương, bao gồm các nước như Etosha ở Nam Phi Parks và Kruger của Nam Phi Công viên và các khu bảo tồn quan trọng khác.

Kết quả Một nghiên cứu gần đây được công bố trên tạp chí Molecular Ecology cho thấy các quần thể ngựa vằn nhỏ và biệt lập có ít đa dạng di truyền hơn và có nhiều khả năng sinh ra những con ngựa vằn có màu lông lớn bất thường, do đó Mối liên hệ trực tiếp giữa đột biến gen và tính đa dạng di truyền thấp.

Mặc dù nghiên cứu này chỉ nghiên cứu bảy cá thể ngựa vằn đồng bằng lốm đốm, Larison sau đó đã chỉ ra. Kết quả có thể cảnh báo tương lai của loài. Các nhà nghiên cứu cho biết: “Các vấn đề di truyền như vậy thường nảy sinh trước khi những điều tồi tệ thực sự xảy ra. “

Hầu hết các đột biến gen của ngựa vằn được tìm thấy vẫn chưa trưởng thành, cho thấy màu lông bất thường của chúng rất hấp dẫn. Những kẻ săn mồi do đó làm giảm tuổi thọ của động vật hoang dã.

” Hiện tượng này ít được biết đến và được gọi là “im lặng sự tuyệt chủng”. Đây là lý do tại sao nghiên cứu về ngựa vằn bị đột biến gen là rất quan trọng “, các nỗ lực bảo tồn của Quỹ Động vật Hoang dã Châu Phi ở Nairobi, Kenya khen ngợi những khám phá mới của Larison và cộng sự-Duẩn (theo National Geographic)

Trả lời