Gấu xanh hiếm ở Bắc Mỹ

Năm 2018, một con gấu xanh ở Alaska đang nghỉ ngơi dưới gốc cây. Ảnh: National Geographic .

Tania Lewis là một trong những chuyên gia về gấu xanh, nhưng cô chỉ mới nhìn thấy sinh vật bí ẩn này một vài lần. Là một nhà sinh vật học hoang dã ở Công viên Quốc gia và Khu bảo tồn Thiên nhiên Vịnh Glacier, Alaska, Lewis đã nghiên cứu quần thể gấu xanh, được coi là một phân loài của gấu đen Mỹ. Trong nghiên cứu mới nhất được công bố trên tạp chí Ecology and Evolution, Lewis và các đồng nghiệp đã khám phá lý do tại sao gấu xanh có bộ lông khác thường như vậy. Nghiên cứu của họ cũng tiết lộ mối đe dọa đối với tương lai của họ khi nhiệt độ tăng do biến đổi khí hậu toàn cầu. Nhóm nghiên cứu đã xác định được 10 con gấu đen trong và xung quanh công viên, trong đó có 4 con gấu xanh. Con gấu xanh được ngăn cách bởi những vịnh lớn, những ngọn núi phủ đầy sông băng và những cánh đồng băng trống trải. Ví dụ, con gấu Yakutak là 60 dặm từ những người hàng xóm gần nhất, gấu tây ở Glacier Bay, nhưng những gì Louis ngạc nhiên nhất là con gấu màu xanh là ít có khả năng sống hoặc di chuyển. Ở một nơi gồ ghề. Trong khu vực này, ví dụ, bán đảo Chilkat. Đây là trong công viên. Khi làm việc tại Glacier Bay vào năm 1998, Lewis đã nhận được một thẻ ghi chú và gặp một con gấu xanh ở đó. Đầu những năm 2000, sau khi bắt gặp một vài thùng rác màu xanh lá cây ở Juneau, phần cực nam của công viên, Lewis và các đồng nghiệp đã quyết định nghiên cứu chúng. Trong 12 năm, họ đã thu thập hàng trăm mẫu lông gấu đen và các mẫu vải trong và xung quanh công viên trong một khu vực rộng gần 109.000 km2. Họ nhận thấy màu lông của con gấu và nơi nó được tìm thấy. Sau đó, nhóm nghiên cứu đã phân tích DNA và sử dụng các phương pháp thống kê để tìm ra mối quan hệ giữa những con gấu.

Sự pha trộn thấp của quần thể gấu xanh có thể là lý do tại sao có rất nhiều trong số chúng. Theo Dave Garshelis, một nhà khoa học động vật hoang dã thuộc Cơ quan quản lý tài nguyên thiên nhiên Minnesota, tình huống này rất nhỏ. Đồng thời, việc tách quần thể gấu đen cũng giúp bảo tồn bộ lông độc đáo của gấu xanh. Bởi vì gen chịu trách nhiệm cho màu này là gen lặn, lai với những con gấu đen khác có thể nhanh chóng loại bỏ gấu xanh.

Các nhà nghiên cứu vẫn không biết tại sao gấu xanh chỉ giới hạn trong khu vực hoặc lý do tạo ra gen. Các cư dân của Glacier Bay có áo khoác màu xanh bạc. Tuy nhiên, việc những con gấu xanh có xu hướng tập trung ở sông băng cho thấy chúng có tỷ lệ sống sót cao hơn ở những vùng băng giá. Bộ lông màu xanh bạc có thể hoạt động như một lớp ngụy trang để bảo vệ chúng khỏi những kẻ thù tự nhiên như gấu nâu, chó sói và con người.

An Khang (Tạp chí Địa lý Quốc gia)

Trả lời